北宫饭店 中餐馆的传奇 见证中美友谊

文章原题“北宫饭店走入历史”

如果我们开车由北向南经华府的一条主干道 Connecticut Ave. 去城里的话,在行至离国家动物园不远处的 Cleveland Park 地带,你会看到一家引人注目的蓝色外墙中餐馆,那就是华盛顿特区历史悠久,在此间外交圈鼎鼎有名的北宫饭店,英文名为Yenching Palace。这家开张了五十多年的老字号中餐馆,已于近日(2007年)正式结束营业,走入历史,这在Cleveland Park 一带的饕客和华府主流媒体中引起了一阵不小的震憾和感叹,大华府地区的主要报纸华盛顿邮报和华盛顿时报对此均作了详细报导。


最早期北宫饭店招贴

店面不算太大的北宫饭店,座落在华盛顿特区西北区的高收入地段,除了精美的菜式和古朴典雅的室内装璜之外,北宫饭店在美国的一些重要外交事件中扮演了历史性的角色,这在华府众多的中餐馆当中应属绝无仅有。1962年古巴导弹危机时期,美国将北宫饭店定为美苏秘使私下接触和谈判的地点。在那里,两个超级核子大国之间一触即发的战争最终得以化解,一时刀光剑影的“古巴导弹危机”和平落幕。当时,一个在华府新闻圈广泛传播的“谣言”是,北宫饭店上下布满了窃听器,记者前往就餐会客必须“风险自负”。但是,这似乎并没有影响前国务卿基辛格七十年代起常常光顾北宫饭店大快朵颐的兴致。基辛格是华府有名的美食家,专挑城内顶尖餐馆就餐。而他最喜爱的北宫菜式是他们的拿手好菜香酥鸭,只是人们不知他当年热衷于同中国建立关系,是不是多少受到了北宫美味佳肴的影响。事实上,北宫饭店在中美两国关系发展史上的确扮演了独特的角色。在上世纪70年代初,中国首支访美乒乓球队队员在他们的破冰之旅中选择在北宫饭店用餐。中国乒乓球队的访美比赛被称为“乒乓外交”的一环,开启了中美两国迈向关系正常化的新时代。

1972年春天,当两个大熊猫作为中国政府赠送给美国人民的礼物到达华府国家动物园时,吸引了大批媒体参加的记者招待会就是在北宫饭店举行的。1973年,当中美两国在对方首都互设联络办事处时,北宫饭店曾每日为在著名的“五月花酒店”内办公的中国驻美国联络处主任黄镇将军及其他官员提供午餐和晚餐。北宫饭店是民国期间任云南省政府主席和中华民国军事参议院院长的龙云之四公子龙绳文于1955年在华盛顿开设的,后由龙云之长子龙绳武的儿子龙宗霖接手。一家中国餐馆成为美国外交史上一系列重要事件的见证人,想必是龙绳文先生开店当初始料所未及的。但是在当时侨社的大环境下,龙家也为此承受了巨大的精神压力。据龙宗霖先生回忆道,那时饭店里曾接到多起炸弹威胁,每逢接待重要的中国访问团体时,都要有劳联邦特勤局干员到场事先进行勘察。

五十多年来,北宫饭店以滇川风味美食为招牌菜,并按当地美国人的餐饮爱好,改良了部分中式菜肴,他们高品质的菜式及服务在华府深获各界顾客的好评。1967年,美国全国性新闻杂志<<时代周刊>>曾刊登专文特别介绍北宫饭店。近年来笔者曾慕名前往北宫饭店品尝他们的特色菜 – “过桥米线”,他们的这道云南名菜制作精致,美味可口,令人回味无穷,在诺大的华府地区很难能找到风味如此道地独特的滇川饭店。如今北宫饭店结束营业,正宗的云南“过桥米线”也将随之成为绝响,令人不胜惋惜。按相关机构的要求,北宫饭店的霓虹灯招牌和厢型座椅将作为历史见证被保留下来,成为某个博物馆的馆藏。今后的人们只能在博物馆的一角来回味北宫饭店的绝代风华了。

北宫饭店六月十日(2007)最后对外营业的当晚,当年同苏联 KGB 华府负责人在北宫饭店秘密接触的美国政府秘使,后出任美国驻联合国大使 约翰·史卡利”John A. Scali”的遗孀来到这里,向他们过去经常作客的饭店作最后的告别。在饭店的留言簿上,Scali夫人挥笔表示将会在心中珍藏北宫饭店的历史及美味餐点留给她的美好回忆。

北宫饭店的东主龙宗霖完全能体会到顾客心中的万般不舍,其实,这对他和夫人苗倩来说也是一个艰难的决定。由于年龄及健康原因,他们不得不放弃苦心经营的老字号饭店,将场地长期出租给美国最大的连锁药房 Walgreens。Walgreens 的招牌广告词这样说:因为我们生活在一个不完美的世界,所以我们周围有一个Walgreens 药房。同样,日后笔者再经过Cleveland Park 一带的话,这家在北宫饭店原址上新张的Walgreens 药房会提醒丘霖, 我们确实生活在一个常常有缺憾的世界。

作者: 丘霖

来源:来去集 丘霖博客


龙云和家人在北京合影

备注:

北宫饭店建于1955年,创始人叫龙绳文,父亲龙云是前云南省主席。

1962年古巴导弹危机期间,这家餐厅曾被用作苏联总理尼基塔·赫鲁晓夫与美国总统约翰·肯尼迪(John F. Kennedy)之间的会面场所,传说他们敲定了最后的细节,避免了战争。

1972年尼克松访华之后,北宫饭店甚至成为华盛顿的地标。

1973年初中美尚未正式建交前,中国驻美联络处临时住在美方礼仪部门安排的五月花旅馆,但五月花旅馆无法提供中餐。在美国国务院的推荐下,时任中国驻美联络处副主任的韩叙,选中北宫饭店作为联络处指定的午餐供应商。 最初,餐厅每天派午餐和晚餐到代表团所在的五月花酒店,很快派出了厨师和炒锅。此事曾被《华盛顿邮报》形容为“美国历史上最大的外卖业务”。

1979年1月底, 邓小平对美国进行正式友好访问。时任全美华人协会和美中友协负责人的龙绳文,负责接待了邓小平同志,并在其经营的北宫饭店安排了邓小平访美宴会。

几十年来,北宫饭店Yenching都是华盛顿地区的任何餐厅羡慕不已的餐厅客人留言簿。像亨利·基辛格这样的名字,陈香梅、前国务卿黑格,著名建筑师贝隶铭,丹尼尔·埃尔斯伯格,亚瑟·戈德堡,乔治·巴兰钦(George Balanchine)。首任美国驻华联络处主任,美国驻外大使大卫·布鲁斯(David Bruce), 戴安·沃里克(Dionne Warwick), 韦恩·莫尔斯, Art Garfunkel, 詹姆斯·鲍德温, 米克·贾格尔(Mick Jagger), 尤金·麦卡锡(Eugene McCarthy), 安德鲁·扬, 美国副总统沃尔特·蒙代尔, 乔迪·鲍威尔(Jody Powell), 詹姆斯·瓦特等。

2007年6月10日 关闭了北宫饭店。


龙绳文
生于中国云南昆明, 龙云第四子,龙云第二个妻子李培莲所生。
曾任陆军中校。龙绳文原在西南联大求学, 1945年去美国,并考入美国威斯康辛州立大学,攻读国际关系学。毕业后, 他弃文经商,在靠近华盛顿国会大厦的地方,开了一间中国餐馆“北宫饭店”。。别看门脸不大,也不起眼,但自开业以来,这家中餐馆就有一项特殊服务,每周两次的国会议员例会散席以后,这里为议员提供午餐。于是不少前来就餐的美国国会议员就与龙绳文熟识起来,其中包括当时还是议员的美国总统肯尼迪。1972年美国总统尼克松访华后,他在美国国内首组民间华人访华团,到中国探亲访友,为中美关系的进一步改善作了积极的努力。1975年,龙绳文出任当年成立的全美华人协会总干事,后来出任全美华人协会会长,为促成中美两国建交和两国人民的民间交往出力颇多。
1991年3月28日,龙绳文先生因患脑溢血医治无效不幸去世,终年65岁
2002年起在云南民族大学设立“龙绳文奖学金”


龙绳德夫妇与龙宗霖夫妇及子女
龙宗霖
龙绳武之子龙宗霖膝下已有一儿两女,儿子龙苗, 大女儿龙馨,小女儿龙贞,三个子女选修的外语课程都是中文, 普通话及昆明话都说得很好。

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